Environmental

Digital and mining industries collaborate in Lapland

Lapland covers Sweden, Norway and Finland. When you think of Lapland, you might think of the home of Santa Claus and reindeer, but there has been a population here since ancient times: Europe’s last indigenous peoples, the semi-autonomous nation of Sami peoples. It is also an area where the mining industries, especially for coal and timber, have been key employers for most of the last century and continue to be essential to local economies into the 21st century. The potential areas for issues in the region are numerous. Climate change, mass migration south towards the bigger cities and declining mining industries have depopulated these regions and they have had to be resilient and innovate in order to survive and thrive. Nordregio, a Stockholm-based research group tracking how these regions sustain themselves, have a wide-ranging collection of reports. In one study focusing on the area of Norrland, a county within Swedish Lapland, they highlight the use of new technologies, fostered by collaboration, which brings together and takes these communities forward. For example, new jobs have been created which brings newcomers to the region, both industries and residents, by having the mining industries, local leaders and academics in direct dialogue with one another. By bringing in experts from local universities, the effects of mining can be monitored and improved: measuring land vibrations, improving ventilation in the mines and testing 4G and 5G wireless communication technologies deep down inside the mines in order to gauge their reach. The collaboration is both innovative and productive: it is evident that the mining and digital technology industries can fruitfully benefit one another, and bring in new jobs and research along the way.

Las áreas potenciales de desafíos y problemas en la región son numerosas. El cambio climático, la migración masiva hacia el sur hacia las ciudades más grandes y las industrias mineras en declive han despoblado estas regiones. Han tenido que ser resistentes e innovar para sobrevivir y prosperar.

Nordregio, un grupo de investigación con sede en Estocolmo que rastrea cómo estas regiones se sustentan, tiene una amplia colección de informes sobre estos temas específicos. En un estudio centrado en el área de Norrland, un condado dentro de la Laponia sueca, destacan el uso de nuevas tecnologías, fomentadas por la colaboración, que reúne e impulsa a estas comunidades hacia adelante.

Por ejemplo, se han creado nuevos puestos de trabajo en la industria de la tecnología en Norrland, lo que atrae a los recién llegados a la región, y esto ha sido de gran ayuda al tener las industrias mineras, los líderes locales y los académicos en diálogo directo entre sí.

Al traer expertos de universidades locales, los efectos de la minería se pueden monitorear y mejorar. Por ejemplo, se han probado nuevos métodos técnicos para medir las vibraciones de la tierra, mejorar la ventilación en las minas y probar las tecnologías de comunicación inalámbrica 4G y 5G en el interior de las minas para medir su alcance.

La colaboración es innovadora y productiva: es evidente que las industrias de la minería y la tecnología digital pueden beneficiarse mutuamente y generar nuevos puestos de trabajo e investigación a lo largo del camino.

Citación: Giacometti, A., & Teräs, J. (2019). Regional Economic and Social Resilience : An Exploratory In-Depth Study in the Nordic Countries (Nordregio Report). Stockholm: Nordregio. https://doi.org/10.30689/R2019:2.1403-2503

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